Les émotions

La croyance que les animaux sont exempts d’émotions est très répandue, particulièrement dans les cultures judaïques, chrétienne et musulmane. Le fait que l’Ancien Testament place toute la création au service de l’Homme justifie ce type de croyance.

Voici un reportage posté par l’usager institutionnel CBCtv qui traite de notre responsabilité envers les animaux. Y sont explorés sommairement les questions touchant les émotions des animaux et l’échelle de valeurs de la vie qu’elle soit humaine ou animale. Le commentaire à propos de cette vidéo démontre toutefois leur peu de compréhension des enjeux véritables de ce qui est présenté  « Elephants who lash out at humans are getting a second chance. » Une description qui renforce les croyances établies.

Les commentaires, pour la plupart, supportent le travail de ce sanctuaire des éléphants situé au Tenessee. Certains questionnent nos activités reliées à l’usage commercial des animaux, comme  msanthropez « Anyone who has seen a ZOO should know that a small space for an elephant is absolutely CRAZY. I hate ZOOs, I refuse to pay them to pen animals in small enclosures. The elephant sanctuary is 2500 acres. The people who pay to visit circuses and ZOOs are the ones who need to be ashamed. I will be boycotting any enterprise that condones the penning of wild animals. We have Jails that pen up criminal humans…I don’t like jails for any wild animals. »

Au sujet de l’intelligence thestarduster indique « I think that cetaceans and primates have some tough competition when it comes to outsmarting elephants. I think they are the most intelligent of all the animals hands down. Lowest birth-to-adult brain ratio, a brain more complex than ours with just as many neurons (compared with dolphins who have very few) and an emotional life as deep, if not deeper than our own (such as burying the dead, suffering from PTSD) all point to a highly intelligent animal. Go elephants. We can learn a lot from them ».

Maintenant, comme c’est le cas avec beaucoup d’épisodes de mauvais traitement, il y a des commentaires très négatif envers les humains qui abusent les animaux. PanzerBlitz43 « Those « keepers » that were beating her deserve strict justice. They should be thrown into a dungeon and chained and beaten until they scream.. fair is fair. », une tenant de la justice biblique pré-chrétienne.

Le commentaire le plus intéressant est sans doutes celui de 1redblaze83
« i hate people ».

Ce qui n’est pas mentionné ici et qui supporte cette question d’émotions des éléphants est l’historique de chacun de ces pachydermes. Il y a quelques années, j’ai commencé à m’intéresser à ce sanctuaire en prenant connaissance de l’histoire de ses habitants, voir au http://www.elephants.com/index.php. Dans le taquet «Our Elephants» l’histoire de chaque individu permet de prendre connaissance non seulement du mauvais traitement infligés à ces animaux, mais plus important d’apprendre la richesse émotionnelle et sociale de leur vie.

Celle des retrouvailles de Jenny et de Shirley, séparée en captivité pendant vingt-deux ans est particulièrement impressionnante. Si vous doutez encore de la capacité émotionnelle des animaux visitez ce lien An Amazing Reunion.

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Dans un ordre d’idées, les éléphants, qui comme nous sont des animaux très sociables, ont aussi un grand respect de la mort. Ils ont des rituels qui sont aussi empreints d’émotions que les nôtres.

Elephants are the only other species other than humans and neanderthals known to have a ritual around death. They show a keen interest in the bones of their own kind (even unrelated elephants that have died long ago). They are often seen gently investigating the bones with their trunks and feet, and remaining very quiet. Sometimes elephants that are completely unrelated to the deceased will still visit their graves. When an elephant is hurt, other elephants (also even if they are unrelated) will aid them.
Voir Wikipedia.

Voici d’ailleurs deux vidéos documentant cet aspect. La première postée par Veganomante avec la description « While walking, a group of elephants find themselves in front of the bones of one of their own. In an amazing and beatiful display of grief, they perform a ritual and show us they understand the concept of death. »

La deuxième par BBCWorldwide tirée d’un documentaire de National Geographic « Watch this moving video as the wild herd stumble across an elephant carcass and ceremoniously touch the bones, as if grieving for their loss. »

Docu-drame

Cette autre vidéo montre à quel point les éléphant peuvent ressentir des émotions comme les humains. Un autre document de la BBCWorldwide « A young elephant calf, Lualani found abandoned and lost, rejecting all around her. Watch as this grief stricken calf is cared for by the expert keepers in Nairobi. »

Remarquez les nombreux commentaires émotionnels postés à propos de cette vidéo. Une fois le pont intellectuel établi entre nos émotions et celles des animaux, il n’y a plus de différentiation inter-espèces. Les émotions ressenties sont exactement les mêmes.

Admettre que les animaux ont les mêmes émotions que les humains oblige automatiquement à repenser notre relation avec eux. Dans son roman La Planète des singes Pierre Boulé explore justement cette relation en inversant la situation que l’on connaît présentement en posant la question « et si les primates non-humains dominaient le monde? »

Claude

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À propos

Directeur général Association pour la création littéraire chez les jeunes « Permettre aux jeunes personnes de s'approprier leur littérature. »

Publié dans Animaux dans a littérature, Comportement animalier, littérature francophones, postmodernisme, Recherches animales

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